La dépendance au numérique augmente la solitude, l’anxiété et la dépression

SAN FRANCISCOUne étude menée auprès de 135 étudiants de l’Université d’État de San Francisco a révélé que les plus grands utilisateurs de téléphones intelligents étaient les plus déprimés, les plus anxieux et les plus solitaires.

Usage intensif du numérique et problème de dépendance

La dépendance au numérique augmente la solitude, l'anxiété et la dépressionLes smartphones font désormais partie intégrante de la vie de la plupart des gens. Ils nous permettent de rester connectés, d’accéder rapidement aux informations et d’être au courant de tout à tout moment. L’inconvénient de cette commodité est que beaucoup d’entre nous deviennent également dépendants des pings, carillons, vibrations et autres alertes constantes de nos appareils au point de ne plus pouvoir ignorer les nouveaux courriels, textes et images qui y sont diffusés.
Dans une nouvelle étude publiée dans NeuroRegulation, Erik Peper, professeur d’éducation sanitaire à l’Université d’État de San Francisco, et Richard Harvey, professeur agrégé d’éducation sanitaire, affirment que la surconsommation de téléphones intelligents est comme tout autre type d’abus de substances. “La dépendance comportementale liée à l’utilisation de téléphones intelligents commence à former des connexions neurologiques dans le cerveau de la même façon que la dépendance aux opioïdes qui apparaît chez les personnes qui prennent de l’Oxycontin pour soulager la douleur – et ce, progressivement “, a expliqué le Prof. Peper.

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Une dépendance néfaste pour les liens sociaux

La dépendance à la technologie des médias sociaux peut avoir un effet négatif sur les liens sociaux. Dans une enquête menée auprès de 135 étudiants de l’État de San Francisco, le Prof. Peper et le Prof. Harvey ont constaté que les étudiants qui utilisaient leur téléphone étaient les plus nombreux à se sentir isolés, seuls, déprimés et anxieux. Ils croient que la solitude est en partie une conséquence du remplacement de l’interaction face à face par une forme de communication où le langage corporel et d’autres signaux ne peuvent être interprétés. Ils ont également constaté que ces mêmes élèves étaient presque constamment multitâches lorsqu’ils étudiaient, regardaient d’autres médias, mangeaient ou assistaient à des cours. Cette activité constante laisse peu de temps au corps et à l’esprit pour se détendre et se régénérer, selon le Prof. Peper, et aboutit également à une “semi-tâche”. C’est-à-dire que les gens font deux tâches ou plus en même temps, mais la moitié de ces tâches n’est pas aussi bien réalisée que s’ils se concentraient sur une tâche à la fois.

Une dépendance involontaire


Les professeurs Peper et Harvey font remarquer que la dépendance au numérique n’est pas notre faute, mais plutôt le résultat du désir de l’industrie de la technologie d’augmenter les profits des entreprises. “Plus d’yeux, plus de clics, plus d’argent,” note le Prof. Peper. Les notifications poussées, les vibrations et autres alertes sur nos téléphones et ordinateurs nous obligent à les regarder en déclenchant les mêmes voies neurales dans notre cerveau qui nous ont alerté d’un danger imminent, comme l’attaque d’un tigre ou d’un autre grand prédateur. “Mais maintenant, nous sommes détournés par les mêmes mécanismes qui nous protégeaient autrefois et qui nous ont permis de survivre – pour les informations les plus insignifiantes “, ajoute-t-il.

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Des bonnes habitudes qui changent tout

Mais tout comme nous pouvons nous entraîner à manger moins de sucre, par exemple, nous pouvons nous prendre en charge et nous entraîner à être moins dépendants de nos téléphones et de nos ordinateurs. La première étape consiste à reconnaître que les entreprises de technologie manipulent nos réponses biologiques innées au danger. Le Prof. Peper suggère de désactiver les notifications push, de ne répondre aux courriels et aux médias sociaux qu’à des moments et à des périodes précises, sans interruption pour se concentrer sur des tâches importantes.

Deux de ses élèves affirment qu’ils ont pris des mesures proactives pour changer leurs habitudes d’utilisation de la technologie. Khari McKendell, major en loisirs, parcs et tourisme, a fermé tous ses comptes de médias sociaux il y a environ six mois parce qu’il voulait établir des liens plus solides avec les gens en personne. “Je continue d’appeler et d’envoyer des SMS aux gens, mais je veux m’assurer que la majorité du temps, je parle à mes amis en personne “, dit-il.

L’aînée, Sierra Hinkle, une mineure en santé holistique, dit qu’elle a cessé d’utiliser des écouteurs pendant qu’elle marchait afin d’être plus consciente de ce qui l’entoure. Quand elle sort avec des amis, ils mettent tous leur téléphone au centre de la table, et le premier à toucher le leur achète les boissons. “Nous devons devenir créatifs et aborder la technologie d’une manière différente qui incorpore toujours les compétences dont nous avons besoin, mais qui n’enlève rien à l’expérience de la vie réelle “, a déclaré le Prof. Hinkle.


Par la rédaction de Romanvie.ch. Le 24 avril 2018. Sources : étude publiée dans le journal NeuroRegulation – Photo illustration : Fotolia.com

Détails de la rédaction: Cet article a été mis à jour le 24.04.2018.